Es cierto: los perros entienden lo que decimos. Un nuevo estudio confirma

Toda persona que tiene o ha tenido un perro quizá se haya hecho esta pregunta al menos una vez en su vida: pero ¿mi perro entiende realmente lo que le digo? ¿O al menos reconoce mi voz?

Una nuevo estudio publicado en la revista Science muestra cómo el cerebro del perro, en ciertas regiones, es muy similar al cerebro humano y cómo nuestros amigos de cuatro patas no sólo se limitan a percibir el tono de nuestras voces, sino que realmente responden al palabras entendiendo su significado.

El estudio representa un punto de inflexión porque en ninguna otra especie animal, hasta ahora, se había individualizado esta característica. Aunque los perros no se comunican a través de las palabras, sí lo hacen son capaces de reconocer más de mil palabras y no sólo sus pronunciaciones y entonaciones.

Para llegar a esta hipótesis, Attila Andics, neurocientífico de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest, y sus colegas utilizaron las imágenes del cerebro de 13 perros de 4 razas diferente: Border Collie, Golden Retriever, Crestado Chino y Pastor Alemán. Se entrenó a los perros para que se quedaran quietos sobre la mesa mientras escuchaban una grabación de la voz de su entrenador.

El resultado fue sorprendente porque, al analizar las imágenes cerebrales, los científicos comprobaron que las palabras, ya sean de alabanza o neutras, habían sido percibidas por los perros.

«Esto demuestra que estas palabras tienen un significado para los perros. La entonación es percibida por el lado derecho del cerebroigual que en nosotros, los humanos. Los perros integran distintos tipos de información igual que nosotros», dice Andics.

Por tanto, los perros tienen áreas del cerebro dedicadas a la interpretación de las voces distinguiendo los sonidos, el hemisferio izquierdo, y el análisis, el significado de las palabras, lo hacen con el lado derecho.

Sin entrar en los más mínimos detalles, el estudio se resume bien en las palabras de Julie Hecht, que estudia el comportamiento canino en la Universidad de Nueva York: el descubrimiento «no significa que los perros entiendan exactamente todo lo que decimos, pero nuestras palabras y entonaciones no carecen de sentido para ellos».

Los estudios futuros incluirán a otros animales domésticos, pero también a los lobos, para comprender si la proximidad al hombre influyó en que los perros nos entendieran más.

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