El Amazonas, a un paso de la selva, para convertirse en sabana

Mira qué chocante es el título del post de Instagram de The Guardian: «El Amazonas se acerca al punto de inflexión del cambio de la selva tropical a la sabana».

El post habla de un estudio reciente, realizado por el Universidad de Estocolmo que señala esta dura realidad que, ni siquiera hoy, ha sido señalada en varios otros estudios similares.

El impactante título nos hará visualizar de una vez por todas que, en efecto,, ¿un bosque tropical puede convertirse en un semidesierto de la noche a la mañana mientras dormimos?

La investigación, basada en modelos informáticos y análisis de datos, advierte que los bosques tropicales son muy sensibles. La deforestación provoca cambios en los niveles de lluvia y humedad de estos biomas, lo que facilita la aparición de sequías e incendios.

Esto, con el tiempo, es un círculo vicioso que provoca cada vez más cambios climáticos con el consiguiente calentamiento global.

La fórmula es sencilla:

Deforestación = sequía = incendios = emisiones de gases de efecto invernadero = cambio climático = calentamiento global

El nuevo estudio publicado en la revista Comunicaciones de la Naturaleza muestra que ese punto de no retorno puede estar mucho más cerca de lo que la gente imagina.

El 40% de la selva amazónica actual estaría ya en este punto de inflexión, es decir, sufre un daño casi irreparable y podría convertirse en una sabana (lo que en Brasil llamamos Cerrado, bioma cuya característica es la vegetación baja, compuesta predominantemente por hierbas, con escasos árboles y arbustos aislados).

«En aproximadamente el 40% de la Amazonia, las precipitaciones se encuentran ahora en un nivel en el que el bosque podría existir en cualquier estado: selva o sabana, según nuestras conclusiones», afirma el autor principal, Arie Staal, antiguo investigador postdoctoral del Centro de Resiliencia de Estocolmo y del Instituto Copérnico de la Universidad de Utrecht.»

Lo que es malo aún puede empeorar

Los resultados del estudio son preocupantes. Algunas partes de la región amazónica están recibiendo menos lluvias, lo que tiende a empeorar a medida que la región se calienta debido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. La propia deforestación provoca emisiones de gases de efecto invernadero porque el bosque talado deja de absorber CO2.

Añade esto al hecho de que un bosque no se recupera de la noche a la mañana

«Una vez perdidos, su recuperación llevará muchas décadas para volver a su estado original. Y dado que las selvas tropicales albergan la mayor parte de todas las especies mundiales, todo ello se perderá para siempre. «

The Guardian critica además al presidente de Brasil, informando a los lectores británicos de que las políticas de Jair Bolsonaro contribuyen a este escenario.

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