Ansiedad: cuando se convierte en un trastorno, es el momento de buscar ayuda

Actualmente parece que la gente está cada vez más ansiosaViven en un estado de estrés y hay pocos momentos de relajación y tranquilidad total.

Las preocupaciones y el miedo se han apoderado de la vida y se convirtieron en sentimientos comunes y rutinarios, todo ello muy dentro de la «nueva normalidad» de la pandemia.

Pero, ¿cómo saber cuándo estos sentimientos están cruzando el umbral de lo aceptable?

En este artículo, tratamos de responder a esta pregunta a través de algunos conceptos sobre los trastornos de ansiedadutilizando la información disponible en el sitio web del SUS, así como las opiniones de los expertos. Sin embargo, hay una advertencia: sólo un profesional capacitado puede hacer una evaluación y presentar un diagnóstico y un tratamiento.

Pero volviendo a la pregunta…

¿Cómo sabes cuándo la ansiedad puede convertirse en un trastorno?

La psicóloga Michelle Nicolau, especialista en psicología social y de la salud y en atención clínica, de São Paulo, explica que, en un primer momento, se pueden señalar dos situaciones: una cuando afecta a la vida y a la salud, o interfiere en el comportamiento o en el rendimiento y desarrollo en el trabajo, en la escuela, en las tareas cotidianas y comunes a todos.

Y otra tiene que ver con el tiempo, la duración, la persistencia del síntoma.

Es importante comprobar que no se trata de una respuesta o un efecto de una una situación estresante o traumática, un duelo, una pérdida.

Miedo y ansiedad temporales, a menudo inducido por situaciones de estrésson absolutamente normales e incluso necesarias. Son sentimientos que llevamos para ayudar a la supervivencia, como forma de protección y prevención de peligros.

Pero cuando estos sentimientos son persistentesPero cuando estas sensaciones son persistentes, duran mucho tiempo, incluso cuando las llamadas situaciones estresantes han cesado y empiezan a interferir en la salud, la vida y la rutina de las personas, es necesario investigar la causa y, si es necesario, tratar los síntomas.

Todo el asunto está en el énfasis que uno pone en los pensamientos ansiosos y qué comportamientos acompañan a este síntoma.

«La ansiedad tiene un carácter de futuro, el individuo quiere garantizar lo que va a pasar, controlar, y acaba viviendo en la fantasía, lo que dificulta la experiencia del presente. La ansiedad asusta internamente», explica la psicóloga Michelle.

Según los investigadores y médicos psiquiatras, Álvaro Cabral Araújo y Francisco Lotufo Neto, en un artículo titulado «La nueva clasificación americana para los Trastornos Mentales – el DSM-5», publicado por la Revista Brasileña de Terapia Conductual y Cognitiva, los profesionales de la salud de diferentes áreas deberían utilizar el DSM para ayudar en el diagnóstico de los trastornos psiquiátricos.

DSM-5 – Trastorno de ansiedad

DSM-5 es un acrónimo inglés para Manual diagnóstico y estadísticoEl número 5 se utiliza para indicar que ha habido cinco revisiones. El acrónimo sirve para que los diagnósticos sean más prácticos y comprensibles para todos los médicos.

Según el DSM-5, disponible en el sitio web del SUS,

«El Trastorno de Ansiedad incluye trastornos que comparten características de miedo y ansiedad excesivos y alteraciones de la conducta relacionadas».

El miedo es la respuesta emocional a una amenaza inminente real o percibida, necesaria para luchar o huir.

La ansiedad es la anticipación de una amenaza futuray se asocia con mayor frecuencia a la tensión muscular y a la vigilancia en preparación para el peligro futuro y a las conductas de precaución o evitación.

Síntomas comunes del trastorno de ansiedad

Los síntomas más comunes son:

  1. Sentirse nervioso o tenso.
  2. Sentirse anormalmente inquieto.
  3. Dificultad para concentrarse debido a la preocupación.
  4. Miedo a que ocurra algo terrible.
  5. Sensación de que el individuo puede perder el control de sí mismo.
  6. Síntomas físicos como dolor de cabeza, mareos, dolor, náuseas, vómitos.

Según la intensidad y la cantidad de la ocurrencia de estos síntomas, se puede precisar la gravedad de la afección, por

  • suavecon dos síntomas,
  • moderadotres síntomas y
  • moderada-grave, cuatro o cinco síntomas.
  • Mientras que la condición severarequiere todos los síntomas, además de la agitación motora.

Muchos de los trastornos de ansiedad se desarrollan en la infancia y tienden a persistir si no se tratan, la mayoría ocurren con más frecuencia en las mujeres en una proporción de aproximadamente 2:1.

Tipos de trastornos de ansiedad

El DSM trata el tema en el capítulo «Trastornos de ansiedad» y lo divide en fobias, pánico y ansiedad indeterminadapor consumo de sustancias o drogas o por enfermedad.

Generalmente, el trastorno de ansiedad se asocia a comorbilidades, es decir, es frecuente que se presente simultáneamente con otros trastornos, como los de personalidad, los depresivos, los obsesivo-compulsivos y otros.

Los trastornos de ansiedad se diferencian por el tipo de objetos o situaciones que inducen el miedo, la ansiedad o el comportamiento y la reacción de evitación, y por ello se clasifican:

Trastorno de ansiedad por separación

Miedo o ansiedad excesivos a la separación de las personas con las que el individuo tiene apego. Puede caracterizarse por la presencia de al menos tres de las siguientes condiciones:

  • Angustia excesiva y recurrente al dejar el hogar o alejarse de las figuras de apego importantes.
  • Preocupación excesiva y persistente por la pérdida de personas importantes, o por enfermedad, o muerte, secuestro, accidente, monstruos, ladrones.
  • Reticencia o rechazo persistente a salir, fuera de casa, a la escuela, al trabajo o a cualquier otro lugar, por miedo a la separación.
  • Miedo o reticencia persistente y excesiva a estar solo o sin figuras de apego importantes en casa o en otros entornos, dormir fuera de casa
  • Pesadillas repetidas con el tema de la separación.
  • Quejas repetidas de síntomas (dolor de cabeza, dolor abdominal, náuseas o vómitos) al separarse de personas importantes.
  • Cuando se habla de excesivo y persistente, significa que tiene una duración mínima de al menos cuatro semanas en niños y adolescentes y normalmente seis meses o más en los adultos.

Trastorno de ansiedad por separación, además de las cuestiones hereditarias están asociadas a factores ambientales, suelen producirse después de una pérdida (por ejemplo, la muerte de un familiar o de una mascota, una enfermedad, un cambio de colegio, un divorcio, es decir, un desastre que implicó períodos de separación de las figuras de apego).

En los adultos jóvenes, otros ejemplos de estrés vital son dejar la casa de los padres, empezar una relación romántica y convertirse en padre.

La sobreprotección y el intrusismo de los padres pueden estar asociados al trastorno de ansiedad por separación.

Mutismo selectivo

Dificultad para hablar en público, por ejemplo, generando una ansiedad excesiva y persistente en estas situaciones. En los niños, no hay problemas de habla, pero no pueden comunicarse con sus compañeros, o con personas que no son de su círculo afectivo.

El mutismo selectivo puede provocar un deterioro social, ya que los niños pueden sentirse demasiado ansiosos al participar en interacciones sociales con los demás.

A medida que los niños con mutismo selectivo crecen, pueden enfrentarse a un aislamiento social cada vez mayor.

Fobia específica

Miedo o ansiedad extrema y persistente a alguna cosa específica, animales, altura, inyección, sangre.

Trastorno de ansiedad social o fobia social

Miedo o ansiedad elevados en situaciones sociales a las que se expone el individuo, como mantener una conversación, conferencias, presentaciones. En los niños, la ansiedad debe producirse en contextos que impliquen a sus compañeros, no sólo en las interacciones con los adultos.

No debe confundirse con la timidez, que es un rasgo común de la personalidad y no es patológico, ni incapacitante, ni genera excesiva angustia o afectación en la vida ordinaria.

Ataque de pánico

Según el DMS-5, «un ataque de pánico es una estallido abrupto de miedo intenso o malestar intenso que alcanza su punto álgido en pocos minutos y durante el cual Se dan 4 (o más) de los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones, corazón acelerado, taquicardia.
  • La sudoración.
  • Temblores o sacudidas.
  • Sensación de falta de aire o asfixia.
  • Sensación de asfixia.
  • Dolor o molestia en el pecho.
  • Náuseas o molestias abdominales.
  • Sensación de mareo, inestabilidad, aturdimiento o desmayo.
  • Escalofríos u olas de calor.
  • Parestesias (sensación de anestesia u hormigueo).
  • Desrealización (sensación de irrealidad) o despersonalización (sensación de alejamiento de uno mismo).
  • Miedo a perder el control o a «volverse loco».
  • Miedo a morir.

El Trastorno de Pánico (más conocido como síndrome de pánico) se refiere a los ataques de pánico recurrentes e inesperados, es un brote abrupto de miedo.

«El término recurrente significa literalmente más de un ataque de pánico inesperado. El término inesperado se refiere a un ataque de pánico para el que no hay ninguna pista o desencadenante obvio en el momento de producirse, es decir, el ataque parece surgir de la nada, como cuando el individuo se está relajando o saliendo del sueño (ataque de pánico nocturno)».

Puede ocurrir de forma esperada, es decir, en situaciones que el individuo sabe que desencadenan el ataque.

La frecuencia y la gravedad también son variadas.

La edad media de inicio del Trastorno de Pánico, en Estados Unidos, es de 20 a 24 años. Un pequeño número de casos comienza en la infancia, y la aparición después de los 45 años es infrecuente pero puede ocurrir.

Es un trastorno que suele asociarse a otros trastornos de ansiedad, al trastorno depresivo y al trastorno bipolar.

Pero ten cuidado, no lo confundas.

Los ataques de pánico no tienen una explicación predefinida, a veces pueden desencadenarse por el miedo al propio ataque, a diferencia de otros trastornos en los que el pánico puede producirse en respuesta a situaciones sociales temidas, por ejemplo, la fobia a las arañas.

El DMS advierte que el ataque de pánico no es un trastorno mental:

«Los ataques de pánico pueden producirse en el contexto de un trastorno de ansiedad, además de otros trastornos mentales (por ejemplo, trastornos depresivos, trastorno de estrés postraumático, trastornos por consumo de sustancias) y algunas afecciones médicas (por ejemplo, cardíacas, respiratorias, vestibulares, gastrointestinales).

Advertencia.

Los factores de riesgo que más llevaron a los individuos a sufrir un ataque de pánico, además de la coexistencia de otros trastornos mentales, fueron:

  • Temperamental: Afectividad negativa y sensibilidad a la ansiedad, es decir, aquellos que creen que la ansiedad es mala para ellos.
  • Medio ambienteexperiencias negativas, la enfermedad o la muerte de seres queridos, el tabaquismo y el consumo de drogas ilícitas o controladas con receta.

Agorafobia

Este trastorno se caracteriza por el miedo o la ansiedad ante al menos dos o más de las 5 situaciones siguientes:

  1. Uso del transporte público.
  2. Permanecer en espacios abiertos.
  3. Permanecer en lugares cerrados.
  4. Permanecer en una cola o de pie en una multitud.
  5. Salir de casa solo.

Trastorno de ansiedad generalizada

Este trastorno se caracteriza por una ansiedad y preocupación excesivas, desproporcionadas con respecto al peligro real que se presenta, generando expectativas no concretas, que se producen la mayoría de los días durante al menos seis meses, y que interfieren en diversos acontecimientos o actividades, como el estudio o el trabajo.

El individuo no puede controlar la situación de inquietud o sensación de estar al límite, no puede concentrarse y tiene situaciones «en blanco» en la mente, irritabilidad, tensión muscular, trastornos del sueño.

Estos síntomas físicos causan un malestar clínicamente significativo o un deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la vida del individuo

Los otros tipos son el trastorno de ansiedad inducido por la medicación, el trastorno de ansiedad debido a otra afección médica y el trastorno de ansiedad no especificado, que no se detallarán aquí, pero se pueden encontrar descripciones en el DSM-5.

Cuestión de cultura

Además del análisis conductual y clínico, deben analizarse otros aspectos de la vida, como los factores genéticos y fisiológicos, culturales, del ciclo vital, temperamentales, ambientales y modificadores del curso.

Según el manual, «los trastornos mentales se definen en relación con las normas y valores culturales, sociales y familiares». Así, los «límites» entre la normalidad y la patología varían en las distintas culturas con respecto a determinados tipos de comportamiento.

Al interpretar la psicopatología, hay que tener en cuenta estos valores y cómo están arraigados en la vida del paciente.

Es hora de buscar ayuda

Lo que se ha descrito en este artículo es puramente informativo y en ningún caso sustituye la evaluación de un profesional capacitado.

La psicóloga Michelle hace una alerta, explicando que la dificultad que tienen las personas para buscar ayuda se debe a que muchas de ellas creen que pueden resolver sus problemas de ansiedad por sí mismose incluso creen que la psicoterapia es un tratamiento elitista. También hay quienes no creen en la psicología.

Todo esto obliga a una importante separación entre los que buscan y, principalmente, los que se quedan en un análisis, por ejemplo.

Buscar ayuda es buscar vivir mejor.

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